Nikon D7000 - Review

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Nikon D7000 Review
The Nikon D7000 was announced on September 15th, 2010. The camera has scene modes like the entry level and mid-range cameras, but also so many functions and settings that you could think it's a semi pro camera. With an resolution of 16MP the Nikon D7000 is at the current state of the Art, and it produces pictures with amazingly low iso noise at the lower iso settings. At the lower iso settings it outerperforms clearly the Canon EOS 7D, and even at the high ISO settings the Nikon D7000 is at least at the same noise level as the 7D if not even slightly better than its competitor.
Especially the ISO noise at low sensitvities bothered me at the Canon EOS 7D.
The Nikon D7000 excels in this discipline. A blue sky, photographed with ISO 100 or 200 is clear and without noise, which is noticable with shots done with the Canon 7D, especially when sharpened afterwards.
The Nikon D7000 has 39 AF fields, you can combine them to different groups. 9 of the AF fields a cross-type sensors. The Nikon D7000 is able to shoot 6 frames per second in burst mode, it has got a HD video mode with continuous AF, mirror lockup and it gives you the possibility to use the built-in flash a master flash to control external speedlites wireless.
Not to forget the viewfinder that covers 100% of the picture and the fantastoic 3D AF Tracking function. The Nikon D7000 seems to be fantastic, and gives you 1000s of creative combinations.
To all these functions I'll come later, but let me just say, that the Nikon D7000 is a great camera if the light is good. Only the Live View mode isn't as comfortable as I expected, I'll com to this point later, too.
But just some word before : When I got my Nikon D7000 I had trouble with heavily backfocus with all my lenses. So before I could start testing the camera I had to send it so service twice. At the first time the general backfocus was fixed. But I still had trouble with focusing in tungsten light. The AF failed almost ever. And I had AF problems when using the external flash in combination with the red af alluminator. With this combination I've had heavily front focus problems. The problems are still there, the service could not solve the problems. But in natural and good light and if I turn the AF illuminator of everthing seems to be quite ok. But let me explain this problems in depth in the next chapter.

The Autofocus Of The Nikon D7K

As I said before, my Nikon D7000 had a backfocus issue and it was to the service for two times now. Initially the camera had a clear backfocus with all my lenses. With somes lenses this backfocus was so heavily, that it couldn't be corrected the the af fine tuning function. This backfocus issue has been fixed by the service without any problems. But now the camera seems to have problems in tungsten light. Whenever I focus in tungsten light or in bad light with help of the af illuminator of the external flash Nikon SB800 I have a front focus problem. This problem is hard to correct with the af fine tuning function, cause you don' really know at which level of tungsten light this frontfocus appears. Especially in mixed light you don't know if the focus will work or not.
If I have to work with the external flash now, I just turn of the af illuminator in the menu of the SB 800. With turning it of, the problems of front focusing disappear. It took weeks (and nerves) till I found out, that the AF illuminator caused this frontfocus. So if you have such problems, just try to fix it by turning it off.
The service was not able to fix this problem, they just wrote, that the described problem did not appear when they tested it. Maybe the have other kind of light in their laboratories or whatever.
So I'm not very happy with the camera now, cause you never really know, where the camera will focus if you work in different lights. I have never had such af problems with any of my cameras. Wether nikon, now canon.
If the light is ok, the the af is very reliable. The focus seems to be slightly slower in most cases than the focus of my Canon EOS 7D. But it's a little bit more exactly. The Canon EOS 7D focuses very fast with almost all lenses I have. You can use even the EF 180mm macro for action shots. It seems, that the Nikon Afs are a little slower than the canon afs, but quite a bit more exact. At least this is my subjective feeling about the af of both brands. It's really a pity, that my D7000 has these focus issus. This camera could have been so fantastic...
But now let's come to some postive aspects of the D7000s af. The Nikon D7K has a 3d-AF-tracking function that really works great. The AF sticks exactly to the focused subject when it moves. And even if the subjet is leaving the viewfinder for short, the camera is able to recognize, when the subject is getting back in the view and focuses immediately at the subject again. This function is absoute fantastic and I use it very often, when photograping my son playing or if I photograph birdsPicture Gallery in flight that often change their directions (like gullsPicture Gallery that are just fed).
If your subject i moving only in one direction and if it's easily to follow it, you should use AF FELD AUSWEITUNG. This works a little better in such situations. When I compare the hit rate of flight shots I've done with Canon 7D, Canon produces slightly more hits. Maybe this has something to do with the faster AF or with the different lenses I used. So hard to say, what's the reason for that.
Let me come to a conclusion concerning the af now. If I would not have these terrible problems with AF in different types of light, I could be very happy with the AF. But under this circumstances I'm not satisfied with the focus of the Nikon D7000.
Cause I mostly do macro shots (with manual focusing) I can live with it.

The Liveview And The Contrast Detecting AF

I've been first infected with the live view virus by my Canon EOS 7D. I've never thought, that viewing at the monitor is giving better results than viewing through the viewfinder. But it does. Especially when you are photographing macro photos. You have to use the manual focus in the live view then. The liveview mode gives you the possibility to magnify a selected area. So you just have to magnify the area that you want to have in focus. After that you can focus manually very precisely, even more precisely than with viewfinder. The liveview is an absolute fantastic feature that I'll often use for macrophotography.
So I was excited to test the D7000 in the liveview modus. I turned it on, pressed the shutter button half - and nothing happend. The autofocus didn't work with the lens I had in front of the camera. So I took another lens. But the same problem again. It don't works with almost all my Sigma macro lenses, especially the Sigma 70mm macro. It doesn't work with lots of my Tamrons, but with all of my Nikon lenses. What a pity...
My Canon EOS 7D works with all of my lenses. And I expected this from my Nikon D7000, too. With the Nikon lenses the contrast detecting af works quite good and fast enough for most situations (of course not as fast as with the phase detect af). But I'm really disappointed, that the focus doesn't work with most of my lenses from 3rd-parties.

Photo : Nikon D7000 manual focus in liveviewI used the liveview mode to take this picture of the stilt of a crocusPicture Gallery flowerPicture Gallery. If you take such closeup-shots the focus has to be very exact, cause the depth of field is only a few mm , sometimes even less than 1mm. With help of the magnification of areas in the liveview you can exactely set the focus where it should be. In most cases this method works better than viewing through the viewfinder. Only in situations of bright light, when itxsx hard to view the monitor cause of reflections, working with the viewfinder is better.

And now we come to another point that I don't really understand. The setting of the aperture in the Live View mode. When you enter the Live View mode, the Live View picture will use the aperture that was used before. So in the Live View modus you don't focus with a great aperture, you - or the camera - has to focus with the aperture used in the last picture or the aperture that was set when entering the Live View mode. If your last shot was made at f16, maybe a landscapePicture Gallery, and you switch to LiveView to photograph a macro then, the monitor will show you a Live picture with f16. But what if you want to shoot the macro with open aperture at f3,2 ? Of course you can change the aperture from f16 to f3,2, but the the live picture will show the subject with f16. So it is impossible to set the focus exactely. You first have to leave the Live View, then open the aperture and then again switch into the Live View. And so on... Everytime I want to change the aperture, I have to leave the Live View, to see what the changed aperture does to the picture. It's absolutely not comprehensible why the D7000 works like this ! Maybe this "problem" will be solved within a firmware updateMore Info.

Wireless Speedlite Control With The Nikon D7000

As with the Canon EOS 7D, now the Nikon D7000 is able to control an external speedlight with the internal speedlight set as master and the external speedlight set slave. I rarely read about this fantastic function in most reviews, but expecially this function gives you fantastic possibilities to take natural-looking flash pictures without spending vast sums of money for more than one flash units. You buy just one external flash and control it with the internal flash of the Nikon D7000 - completely free and wireless. It's really fun working with external flash units now.

Foto : Nikon D7000 + 180mm f3,5 This fungusPicture Gallery grew in a total dark area of the forest. But in the background was a clearing, so the background was in light. Impossible to take a picture of this wonderful coloured fungusPicture Gallery. But with an external flash I were able to bring natural looking light from aside to the fungusPicture Gallery. As you see in the final picture, the fungusPicture Gallery is wonderful in light, same as the background. In the background it was the sun, and the foreground was enlighted by the external flash.
A normal reflector would not be able to compensate the big difference in brightness, so a flash was the only choice. And it looks quite natural - not articficial like a frontal positoned flash.

The flash comensation can be set ín the camera or in the flash unit. So if the flash is positioned far away from you, you can easily set the flash compensation in the camera menu. In the menue of the Canon EOS 7D you can even set the power of the flash units in relationship to each other. Unfortunately I didn't find this function in the Nikon D7000 menu.
But therefore the Nikon D7000 is able to control the external flashlight when set to FP short-time synchronization. That again opens fantastic possibilites. I didn't find such a function in the menu of the Canon EOS 7D. So all in all the Nikon D7000 is slightly superior with the external flash control.

16 MP - was müssen die Objektive leisten

Die Luft wird dünner, oder sollte ich sagen der Platz wird kleiner. Mit 16MP auf dem Chip dieser Crop-Kamera mit dem Crop Faktor 1,5 erreicht die Nikon D7000 schon eine Pixeldichte von 4,6 MP/cm². Im Vergleich zur Canon EOS 7D mit 18MP bei einem Crop Faktor von 1,6 mit einer Pixeldichte von 5,4 MP/cm² hat die Nikon D7000 aber doch deutliche Vorteile in Sachen Ansprüche an die Objektivauflösung. Hier zahlt sich aus, dass Nikon einen eigenen Weg gegangen ist, und mit einem Crop-Faktor von 1,5x auch einen etwas größeren Sensor verbaut als bspw. Canon. 1,5x zu 1,6x und 16MP zu 18 MP mag sich zwar wenig anhören, in der Praxis ist es aber ein deutlicher Unterschied. Immerhin hat die Canon dadurch eine um ca. 17% höhere Pixeldichte. Ein nicht zu unterschätzender Unterschied. Die Nikon D7000 ist bei meinen Versuchen in der Praxis deutlich unempfindlicher, wenn es um die Ansprüche an gute Objektive geht. Selbst mit verhältnismäßig günstigen Zooms, wie dem Tamron 28-75 2,8 IF XR Di SP, macht die Kamera knackige und scharfe Aufnahmen. Bei der 7D wirken die Aufnahmen alle merklich softer und ich muss in der Nachbearbeitung deutlich mehr schärfen (und das bei deutlich stärkerem Rauschen - da leidet die Qualität leider etwas). Bei einem Test mit exakt dem gleichen Objektiv kann man die Unterschiede deutlich erkennen. Aufnahmen folgen.

Bildrauschen - das Rauschverhalten der Nikon D7000

Für mich ist das Rauschverhalten der Kameras immer ein ganz wesentliches Qualitätskriterium. Sollen die Bilder verkauft und großformatig gedruckt werden, so braucht man im Idealfall rauschfreie Bilder. Denn ab einer gewissen Druckgröße fällt das ISO Rauschen doch unangenehm auf. Es ist klar, dass wir bei Actionaufnahmen schon mal den ISO-Wert der Kamera hochfahren und somit zwangsläufig auch das Rauschen erhöhen, dafür aber ein ansonsten nicht zu festzuahltendes Motiv erhalten. Aber für spezielle großformatige Kalender sollte die Kamera auch die Möglichkeit bieten in niedrigen ISO-Bereichen völlig rauschfreie Bilder zu erzeugen. Leider fällt dies den Kameraherstellern beim derzeitigen Pixelwettrüsten immer schwerer. Eigenartigerweise werden die Bilder in Bezug auf das Rauschen in höheren ISO-Bereichen zu den vorhergehenden Kameramodellen trotz Erhöhung der Pixelanzahl (und damit Pixeldiche) immer besser. Dafür ist aber schon bei vielen Kameras in den Grundeinstellung von ISO 100 oder 200 ein Bildrauschen erkennbar. Hier enttäuschte mich die Canon EOS 7D sehr. Ein sichtbares Luminanzrauschen tritt schon bei Empfindlichkeiten von ISO 100 auf. Und schärft man die von Haus aus sehr weichen Bilder noch nach, so wird dieses Rauschen schon unangenehm und muss unter Umständen mit speziellen Programmen entrauscht werden.

Foto : Nikon D7000 + 150mm f2,8 ISO 1250Vor wenigen Jahren wäre diese Aufnahme ohne enormen technischen Aufwand noch unmöglich gewesen. Dank der sehr guten Bildqualität auch bei hohen Empfindlichkeiten, kann man mit der D7000 solche Aufnahmen auch ohne professionelle Ausrüstung machen. Diese Aufnahme entstand bei einer Empfindlichkeit von ISO1250 und einer Belichtungszeit von 1/5000s. Das Bild wurde nach der Aufnahme noch per Bildbearbeitung etwas entrauscht.

Bei der Nikon D7000 sieht es etwas besser aus. Die JPEG Bilder bei ISO 100 sind quasi rauschfrei. Schaut man sich die Bilder im RAW-Format ohne Rauschunterdrückung an, so ist ein ganz schwaches (sehr gleichmäßiges) Rauschen erkennbar, besonders wenn man die Schärfe etwas erhöht. Das Rauschen ist sehr schwach und wirkt kaum störend. Es ist zudem deutlich leichter nachträglich zu entfernen, als das Rauschen der 7D.
Kommen wir jetzt zu den mittleren Empfindlichkeiten. ISO Einstellungen von bis zu ISO 400 (sehen wir mal von Großformatausdrücken A3 und größer ab) bedenkenlos verwendbar, auch wenn die Bilder bspw. in Agenturen zum Verkauf angeboten werden sollen. Stört das Rauschen doch etwas, verkleinert man die Bilder halt auf 6-8 MP, dann ist das Bildrauschen eigentlich nicht mehr existent. Selbst ISO 800 könnte man so noch problemlos verwenden. Über ISO 800 wird das Rauschen deutlich mehr. Für den Hausgebrauch ist die Kamera aber selbst bei Empfindlichkeiten bis 3200 (mit Abstrichen noch bis ISO 6400) verwendbar. Mit ISO 3200 sind sogar noch qualitiv gute DINA4 Abzüge möglich. Dies war vor wenigen Jahren noch undenkbar.
Das Rauschverhalten der Nikon D7000 ist insgesamt sehr gut (wenn man Sie mit APS-C Kameras ähnlicher Auflösung vergleicht). Die interne Rauschunterdrück arbeitet sehr gut. Das Verhältnis Rauschentfernung und Detailwiedergabe scheint perfekt ausgelotet. Nikon ist hier ein Meisterstück gelungen. Ich erinnere mich noch an die Anfangstage der digitalen APS-C DSLRs. Während damals Canon mit der EOS 10DMore Info ein Meisterstück geliefert hatte und hielt Nikon damals nur mit dem "Rauschmonster" Nikon D100 dagegen. Die Canon EOS 10DMore Info war was das Rauschverhalten anging damals ein Meilenstein in der DSLR Consumer Klasse. Selbst heute noch bin ich von der Bildqualität der Canon EOS 10DMore Info begeistert. In der Grundeinstellung von ISO 100 hat die Kamera solch eine Bildreinheit, wie man Sie heute eigentlich bei keiner Kamera mehr findet. Bis ISO 400 konnte man auch damals schon mit dieser Kamera problemlos fotografieren. Man musste sich halt nur mir den 6 MP begnügen. Und sind wir mal ehrlich. Die 6 MP haben eigentlich für fast alle Anwendungen problemlos gereicht. Es hängen bei mir noch 90cmx60cm Abzüge von 10DMore Info Bildern an der Wand. In perfekter Qualität. Aber wieder zurück zum Thema :
Es scheint so, das Nikon jetzt beim Thema Rauschen die Nase vorn hat, zumindest aber mit Canon gleichauf liegt.

Generell noch einmal zur Bildqualität und der Farbwiedergabe

Mit der Farbwiedergabe der Nikon D7000 bin ich sehr zufrieden. Hauttöne werden sehr natürlich wiedergegeben. Die Wiedergabe von Hauttönen bei den digitalen Nikons hat mich übrigens schon immer überzeugt. Mache ich Familienaufnahmen greife ich in der Regel zur Nikon. Die Wiedergabe der Hauttöne gefällt mir bei Nikon deutlich besser als bei Canon. Wie immer ist dies sicherlich auch Geschmackssache.
Aber auch außerhalb der Hauttöne bringt die Nikon sehr angenehme Farben und - oh Wunder - der automatische Weißabgleich funktioniert - zumindest bei mir zu Hause - im Kunstlich einwandfrei. Das kannte ich bisher von keiner meiner digitalen DSLRs. Überhaupt arbeitet der Weißabgleich in fast allen Situationen zufriedenstellend.
Eine weitere tolle Sache für ausgeglichene Belichtungen ist das Activ D-Lightning der Nikon D7000. Anscheinend wird hier schon während der Aufnahme dafür gesorgt, dass bei kontrastreichen Motiven die hellen Bereiche nicht so schnell überstrahlen und die dunklen Bereiche nicht absaufen. Wie genau dies funktioniert, kann ich nicht sagen, könnte mir aber vorstellen, dass die Sensoren der helleren Bereiche anders angesteuert werden (bspw. mit geringerer Spannung versorgt werden). Das Ergebnis ist jedenfalls besser als das auch noch nach der Aufnahme mögliche D-Lightning (ohne Active ;-) ). Das Active D-Lightning kann man in verschiedenen Stufen einstellen. Bei PortraitsPicture Gallery sollte man man das Active D-Lightning entweder abschalten oder auf die kleinste Stufe stellen, da bei PortraitsPicture Gallery das Active D-Lightning bei mir oft zu unnatürlich wirkenden Bildern führte. Für kontrastreiche Landschaften ist diese Funktion besser geeignet. Hier verwende ich entweder die Stufe normal oder Verstärkt.


Bin ich jetzt zufrieden mit meiner Nikon D7000. Ehrlich gesagt nein, denn Ihr AF hat mich nahezu in den Wahnsinn getrieben. Mal funktioniert er einwandfrei, dann wieder, es wird wohl am Licht liegen, liegt er genauso sicher daneben, wie er zuvor kontinuierlich getroffen hat. Und das bei identischen Einstellungen. Der Kontrast-AF des LiveViews, welcher ja mit vielen Objektiven von Fremdherstellern nicht funktioniert, tut sein Übriges dazu und lässt den Frust noch weiter steigen. Das Blendenproblem im Liveview-Modus verbessert auch nicht gerade meine Laune, wenn ich Makrofotografie betreibe. Der Workaround verlängert die Arbeitszeit deutlich, und oft vergisst man es, die Blende wieder zu öffnen. Während bei der Canon EOS 7D der LiveView-Modus ein richtiger Zugewinn bei der Makrofotografie ist, sollte man bei der D7000 die Makrofotografie lieber herkömmlich mit Hilfe des Suchers vornehmen.
Zumindest Bildqualität und Farbwiedergabe der Nikon D7000 würde ich als sehr gut bezeichnen. Das Bedienkonzept ist gut durchdacht, und man erreicht schnell alle gewünschten Funktionen.

Gerd RossenMore Info

Article from 2013-11-06


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